10 个州,2400 英里和 100 多辆老爷车

北卡罗来纳州法戈市——这是一场为期 9 天的经典汽车游行,横跨 10 个州和 2,400 英里,其中一些已有百年历史的老爷车跨越美国大部分地区。 100 多支队伍参加了 6 月份的这项被称为“伟大竞赛”的活动,沿着从罗德岛到北达科他州的路线。

时间-速度-距离或 TSD 拉力赛,伟大的比赛始于 1983 年,每年都遵循新的路线。 参赛者必须在指定的时间内以指定的平均速度驾驶基于精度的项目的每个部分。 今年的迭代从罗德岛沃里克开始,在北达科他州法戈结束。东海岸连绵起伏的丘陵和拥挤的道路让位于中西部郁郁葱葱的平原和玉米地。 参加比赛的最新车型是 1974 年的普利茅斯,而 1916 年的三款车型——两辆哈德逊和一辆雪佛兰——共享最古老的汽车。

赛事总监兼汽车爱好者 Jeff Stumb 表示,Great Race 的目的是“让旧车离开车库和博物馆,让它们上路”。

该事件大致基于 1965 年的喜剧“伟大的种族,”由托尼·柯蒂斯和杰克·莱蒙主演,它从一个 1908年从纽约到巴黎的比赛,六支国际车队耗时 169 天完成了 22,000 英里的比赛,这是一场令人痛心的赛事。

今年, RPM 基金会,一个为对车辆修复和保护以及指导机会感兴趣的年轻人提供赠款和其他资源的非营利组织,派出了一个由五名女性组成的团队——两名学生导航员和三名成年司机导师(包括本记者)。

基金会执行董事尼克·埃利斯组建了这个团队。 根据埃利斯先生的说法,女性在汽车劳动力中的占比不到 10%。

“在我与全国各地的汽车店老师的谈话中,”埃利斯先生说,“我一遍又一遍地听到他们班上相对较少的年轻女性如何能力与他们的男性一样,甚至更多。同行。”

埃利斯先生继续说,需要“对这种看法提出挑战的例子”。 如果我们要成功振兴这个行业,年轻女性需要“想象自己坐在赛车的方向盘后面,打磨挡泥板,握住扳手等。”

所以,在六月,我们新组装的 学生团队 从罗德岛起飞,加入了一辆樱桃红色的 1966 年福特野马,这辆车是从华盛顿州塔科马的勒梅汽车博物馆借来的。

我们的车手包括 28 岁的职业赛车手和机械工程师萨布雷·库克(Sabré Cook),以及第一次参加比赛的经验丰富的 Great Race 领航员马洛里·亨德森(Mallory Henderson)。

24 岁的亨德森女士和她的父亲斯科特·亨德森 (Scott Henderson) 是 2013 年大赛决赛城市的家乡代表,该赛事在阿拉巴马州莫比尔结束。他们后来成为该赛事的中流砥柱。 2018 年,当 1955 年别克在新罕布什尔州华盛顿山上的竞争对手刹车失灵时,亨德森先生用自己的汽车阻止了失控的车辆,从而救出了车队。

那年秋天去世的亨德森先生因 他的勇敢行为. 被称为 X-Cup 的 Great Race 的学生组更名为 Scott Henderson X-Cup Division。 其协调的奖学金和捐赠计划现在是 斯科特·亨德森 X 杯奖学金.

我们的学生导航员是 20 岁的 Olivia Gadjo,他最近从纽约阿尔弗雷德州立学院毕业,获得了赛车技术学位,还有 20 岁的 Kinzie Wilson,他是北卡罗来纳州贝尔蒙特修道院学院的一名学生,他将于 12 月毕业。主修赛车运动管理,辅修数字体育媒体。

加乔女士计划参加更多关于摩托车和焊接的课程,她正在修复她叔叔送给她的一辆 1988 年的福特 Bronco II。 自从加乔女士的传输老师迈克·罗南(Mike Ronan)向她的班级讲述了这场伟大的比赛以来,她就一直希望能参加。 “我欣喜若狂,并将其视为一生的机会,”她说。

威尔逊女士于 2020 年在 NASCAR 和 Mario Andretti Racing Experience 获得了她的第一份工作,同时完成了高中并开始上大学。 她几乎在每一个赛道上的职位上都工作过。

“我在 13 岁的时候买了我的第一辆车,一辆 1996 年的 Corvette,并立即把它带到了赛道上,”来自德克萨斯州曼斯菲尔德的威尔逊女士笑着说。 “我通过尝试几乎所有类型的赛车来探索赛车世界。”

“毕业后,我希望能在欧洲找到一份工作,”威尔逊女士补充道。 “我的祖母在来美国之前在意大利出生和长大。 在意大利工作会很酷。 我想为一级方程式或汽车制造商工作。”

经过介绍,但没有任何典型的 Great Race 团队经常受益的面对面培训,我们离开了。 成功来得早,在第一天的练习赛中获得了“ace”——一个完美的分数,这是通过在正确的时间完成该部分而获得的。 但是,这辆拥有 56 年历史的汽车也出现了机械问题。

“几乎在比赛的每一天,我们的团队都有一个计划,”威尔逊女士说,“而赛车有一个完全不同的计划。” 她补充说,格雷西是我们给 66 年野马起的绰号,与团队有着“爱恨交织的关系”。

“格雷西崩溃了,多次停滞不前,当她不开心时,她摇摇晃晃,”威尔逊女士继续说道。 “每次,我们都做了我们必须做的事情,让她继续奔跑并越过第二天的终点线。”

做我们必须做的工作很多,她补充说:“我们在发动机舱里待了好几个小时,重建化油器,安装电动燃油泵,更换火花塞等等。”

Gadjo 女士很欣赏作为团队的一员工作。 “每个人都有对团队有益的力量,”她说。 “这是关于整个团队,而不是单个活动部分。” 从她的队友那里,她学会了对自己的能力充满信心,并且不让任何人让她怀疑自己。

威尔逊女士说:“我们还与很多车队,甚至是球迷打交道,因为我们是一支全是女性的车队,所以他们都在贬低我们。”她补充说,人们会问,“你们女孩真的开车吗?” 但是,她说,“这只会促使我们更加努力地工作以达到终点线。”

尽管进行了这些挖掘,但更大的反应是压倒性的积极。 YouTube 明星 Dylan McCool 和 Hemmings Motor News 的高级广告主管 Rowland George 以及以经典汽车为中心的月刊杂志,以及该出口的社交媒体影响者之一 Bryan Vanzandt,在 1969 年解决过热和蒸汽锁定问题雪佛兰 Chevelle SS 但帮助我们诊断加速泵泄漏,并在其他方面给了我们鼓励。

然而,大部分痛苦是由我们 RPM 基金会女性完成的。 有两个时刻对埃利斯先生来说很重要。 第一:团队愿意“在半夜在停车场处理最复杂的机械程序之一——重建化油器——只用手持灯照亮他们的工作。”

第二:第二天晚上,车队新安装的机械燃油泵出现故障,野马不得不被拖走。 “由于前一天晚上漫长的白天和深夜的重建工作,团队很累,睡眠不足,”他说。 “所以,我提议让他们在安装电动燃油泵时都去睡觉。 他们每个人都留下来帮助维修。”

来自印第安纳州奥本的两支球队,由 国家汽车和卡车博物馆早期福特 V-8 基金会博物馆,在他们的一辆车失去自己的三天后,帮助另一个生病的团队在深夜的停车场手术中更换了变速箱。

由于有这么多经典汽车覆盖了这么多的土地,机械故障和零件问题很普遍。

尽管如此,志愿者们还是帮助 550 名参加者顺利进行了伟大的比赛。 “我们从创纪录的团队数量开始:130 支,”Stumb 先生说,“9 天 2,400 英里后,111 支队伍完成了比赛。” 我们是其中之一,排名第 90 位。

伟大种族的座右铭是:“完成就是胜利!” 这是团队合作、协作和老派知识的证明。

“当他们可以选择休息时坚持使用他们的车,这显示出巨大的勇气和奉献精神,”埃利斯先生说。 “我为我们的团队感到无比自豪。”

埃利斯先生说,RPM 基金会将成为 Great Race X-Cup 部分的永久固定机构。 他计划招募新的团队参加比赛。

“女性应该将汽车行业视为一种职业,因为有很多机会,”加乔女士补充道。 “该行业认识到女性有很多东西要摆在桌面上,并正在寻找她们来填补职位。 这个职业对专业人士的需求很大。”

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